Steunkousen voorkomen blessures. Compressiekousen helpen daarentegen bij het behandelen van klachten

Compressiekousen en steunkousen worden vaak door elkaar gehaald, maar er is een duidelijk verschil in de eigenschappen en functies van beide producten. Steunkousen zitten erg strak, zijn meestal gemaakt van rubberdraden en worden voorgeschreven door een arts.
Het zijn derhalve kousen die bedoeld zijn om klachten of zieke benen te behandelen en die vergeleken kunnen worden met medicijnen, die je bij ziekte kunt gebruiken. Een veel voorkomend gebruik van compressiekousen is als de circulatie in de benen zo slecht is, dat er gevreesd wordt voor het ontstaan van bloedproppen. De compressiekousen kunnen dan zorgen voor een betere circulatie, zelfs in de diepe aderen, en op die manier bijdragen aan het voorkomen van bloedproppen.
Steunkousen lijken meer op normale kousen en oefenen ook een soort compressie uit, hetgeen bijdraagt aan het verhogen van de circulatie. Ze worden meestal ook wel hardloopkousen genoemd. Denier is een aanduiding voor de dikte van de kousen, waarbij een normale steunkous 140 denier heeft en een compressiekous veel meer denier.
De naam hardloopkousen komt van het doel waarvoor de meeste mensen ze kopen, namelijk het beperken of voorkomen van hardloopblessures. Als men hardloopt en de spieren belast, is er behoefte aan het afvoeren van afvalstoffen en melkzuren. Tegelijkertijd wil men de bloedsomloop verhogen, waardoor het herstel ook bevorderd wordt.